A HISTÓRIA DOS CARRINHOS MAIS DESEJADOS DO MUNDO

q2Matchbox é a marca de uma linha de brinquedos em miniatura. Atualmente pertencente ao grupo Mattel, o nome Matchbox remete especialmente a coleções de miniaturas de carrinhos fabricados em metal injetado pelo método die-cast. A Matchbox, entretanto, produziu diversas outras séries de brinquedos, inclusive em plástico.

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Originalmente criada em 1953 pela extinta Lesney Products, da Inglaterra, A marca “Matchbox” teve seu nome inspirado no formato das primeiras embalagens usadas pelo fabricante, semelhantes a caixas de fósforo. Mais tarde, o plástico e o cartão substituíram as embalagens originais, mas o nome, já consagrado, foi mantido.

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A Matchbox surgiu em 1953, como marca comercial da extinta empresa britânica Lesney Products, que levava o nome de seus fundadores, os amigos Leslie Smith e Rodney Smith. Desde 1947, quando foi fundada, a Lesney fabricava produtos em die-cast. Jack Odell, que havia logo no início entrado como sócio da empresa, produziu, em 1953, um modelo da carruagem para a coroação da rainha. A receptividade do modelo demonstrou que esse era um interessante caminho a ser trilhado pela empresa, a fim de contornar a sazonalidade do fornecimento para indústrias.

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A produção regular de carrinhos em miniatura iniciou quando a filha de Odell precisou levar à escola um brinquedo que pudesse caber em uma caixa de fósforos. Em lugar dos insetos que quase todas as criaças levavam, Odell criou para a menina uma miniatura de rolo compressor em bronze. O sucesso do brinquedo entre os colegas fez com que Odell criasse um molde e fundisse alguns exemplares mais, dando assim início à longa coleção de miniaturas Matchbox.[2]q11Em 1982, a Lesney pediu falência e a marca Matchbox, além de alguns moldes e outros recursos da empresa foram repassados à Universal Toys e a David Yeh. Jack Odell, que havia adquirido uma parte do ferramental da Lesney, continuou a comercializar alguns modelos sob a marca Lledo (Odell, ao contrário). Yeh reorganizou a Lesney, renomeou o grupo para “Matchbox International Ltd.” e, em 1986, abriu com sucesso o capital da empresa na NYSE.

Em 1992, a Universal vendeu a marca para Tyco Toys, que por sua vez foi adquirida, em 1997, pela Mattel, dessa forma reunindo sob o mesmo teto as marcas rivais, Matchbox e Hot Wheels.

(Fonte: Wikipédia Matchbox)